Le covoiturage connaît une période de changement notable. Ces dernières années, les avancées technologiques, les réseaux sociaux, les services de localisation, les services sans fil et les technologies de l’informatique en nuage ont contribué à la croissance de la mobilité partagée et à la demande, mais aussi à une renaissance du covoiturage grâce aux technologies de l’information. Alors que les Américains sont encore fortement dépendants des déplacements en solo, les nouveaux services tels que le covoiturage basé sur des applications facilitent le partage des trajets. Le covoiturage offre de nombreux avantages pour la société, les employeurs et les individus. Dans ce blog, nous passons en revue dix avantages clés du covoiturage.

Des preuves anecdotiques et des études de recherche suggèrent que le covoiturage offre de nombreux avantages sociétaux, tels que

  1. Réduction de la consommation d’énergie,
  2. Réduire les émissions de gaz à effet de serre (GES), et
  3. Atténuation de la congestion

Des études ont montré que le covoiturage peut permettre d’économiser du carburant et de réduire les émissions de gaz à effet de serre (GES) pour les utilisateurs et les non-utilisateurs (ces derniers grâce à la réduction des embouteillages sur le reste du trafic). Chaque année, un véhicule de tourisme moyen consomme environ 2000 litres de carburant. Le covoiturage peut représenter une stratégie importante pour réduire la consommation de carburant. Une autre étude estime que si un passager supplémentaire était ajouté à tous les 10 véhicules, les États-Unis pourraient réduire la consommation de carburant de 7,54 à 7,74 milliards de litres par an. Cette étude estime également que l’ajout d’un passager à tous les dix véhicules permettrait d’économiser 68,0 millions de tonnes d’émissions de GES par an aux États-Unis. Une autre étude estime que les covoitureurs réduisent individuellement les émissions de GES des trajets personnels d’environ 4 à 5 % après avoir adhéré à un programme de réduction des déplacements de l’employeur.

De nombreuses études évaluant les impacts des programmes de réduction des déplacements des employés (y compris le covoiturage et divers autres programmes de gestion de la demande de transport (GDT)) ont révélé que les employés participant à ces programmes déclarent entre 4 et 6 % de kilomètres parcourus en moins que les employés du même lieu de travail qui n’y ont pas participé. D’autres études ont estimé que le covoiturage peut réduire les kilomètres parcourus (VMT) régionaux de 1 à 2 %, en se basant sur les effets d’atténuation des embouteillages du covoiturage sur le reste du trafic. Toutefois, il est important de noter que le covoiturage pourrait également entraîner une demande induite, les gens étant encouragés à conduire davantage en raison de la réduction des temps et des coûts de déplacement.

En plus des avantages sociétaux notables, les employeurs peuvent également tirer profit du covoiturage :

  1. Amélioration du moral des employés,
  2. Réduction de la demande de stationnement, et
  3. Incitations fiscales financières des employeurs pour soutenir le covoiturage

Des preuves anecdotiques suggèrent que les employés qui pratiquent le covoiturage peuvent bénéficier d’une réduction du stress lié aux trajets et d’une plus grande commodité associée au partage des responsabilités de conduite, à des économies de temps sur les voies réservées aux véhicules à occupation multiple (VOM) et à un stationnement préférentiel sur les lieux de travail. Ces avantages peuvent se traduire par une amélioration du moral des employés. En outre, en réduisant le nombre de trajets en véhicule sur un lieu de travail, les employeurs peuvent réduire la demande de stationnement, ce qui permet d’économiser entre 15 000 et 45 000 euros par place de stationnement en dépenses d’investissement et entre 360 et 2 000 euros en frais de fonctionnement et d’entretien par place. Enfin, les employeurs peuvent profiter de nombreux avantages fiscaux pour les navetteurs au niveau de l’État et de crédits d’impôt pour le covoiturage. Par exemple, dans l’État de Washington, les employeurs et les gestionnaires immobiliers qui offrent des incitations financières à leurs employés pour le covoiturage (ainsi que d’autres mesures de GDT) peuvent bénéficier d’un crédit allant jusqu’à 60 euros par employé (jusqu’à 100 000 euros par an). Le Maryland et la Géorgie ont des programmes de crédit d’impôt similaires.

Individuellement, les utilisateurs du covoiturage en profitent :

  1. Frais de déplacement partagés,
  2. Gain de temps de déplacement grâce aux voies réservées aux véhicules à fort taux d’occupation,
  3. Réduction du stress lié aux déplacements, et
  4. Stationnement préférentiel et autres incitations.

Bien qu’il existe peu d’études publiées sur les effets du covoiturage sur les voyageurs individuels, des preuves empiriques et anecdotiques suggèrent que les utilisateurs individuels de covoiturage bénéficient du partage des coûts de transport, des économies de temps de trajet réalisées grâce aux voies réservées aux véhicules à fort taux d’occupation, de la réduction du stress lié aux déplacements, et de la mise en place de parkings préférentiels et d’autres mesures incitatives. Une étude sur le covoiturage occasionnel dans la région de la baie de San Francisco a montré que la commodité, les économies de temps et d’argent étaient les principaux facteurs de motivation du covoiturage. Dans la Bay Area, les navetteurs utilisent fréquemment le covoiturage occasionnel pour se rendre de l’East Bay au centre-ville de San Francisco pendant les trajets du matin. En empruntant les voies réservées aux véhicules à fort taux d’occupation du pont San Francisco-Oakland Bay Bridge, les covoitureurs peuvent bénéficier d’une réduction sur le péage et de temps d’attente plus courts au poste de péage. Selon une enquête réalisée en 1998 par la Metropolitan Transportation Commission, environ 9 000 navetteurs de la région de la baie (6 000 usagers et 3 000 conducteurs) ont eu recours au covoiturage occasionnel chaque matin. Une autre étude sur le covoiturage occasionnel à Washington D.C. et en Virginie du Nord a révélé que la raison principale du choix de faire du covoiturage était le désir d’économiser sur le coût de l’essence, suivi par la préférence de faire d’autres choses pendant le trajet (Oliphant, 2008).

À l’avenir, l’automatisation des véhicules pourrait entraîner une augmentation du taux moyen d’occupation des véhicules (en raison de la croissance du parc automobile partagé) ou une diminution du taux d’occupation des véhicules (en raison de la croissance des véhicules à occupation nulle). La convergence des modes partagés, des technologies mobiles, de l’électrification et de l’automatisation va probablement transformer le covoiturage et les autres services communs. Bien que les impacts de l’automatisation soient incertains, il est clair que les décideurs politiques soutiennent aujourd’hui une culture du covoiturage par le biais de politiques publiques. Cela est nécessaire pour préparer l’avenir des véhicules automatisés de demain et pour atténuer de manière proactive le potentiel d’augmentation des VMT en raison des déplacements en véhicule inoccupés à l’avenir.