Il est intéressant de constater que nous utilisons aujourd’hui de nombreux objets ne nécessitant tout simplement pas beaucoup d’entretien.  Lorsque nous achetons quelque chose comme une télévision ou un grille-pain, nous ne nous attendons jamais à devoir les emmener dans un atelier de réparation. Ils peuvent nécessiter un peu de nettoyage de temps en temps, mais c’est à peu près tout l’entretien que nous nous attendons à faire.  Si les choses cessent de fonctionner, nous les remplaçons tout simplement.  Il n’en a pas toujours été ainsi, mais avec les progrès de la technologie et de l’automatisation, les coûts de réparation peuvent facilement dépasser les coûts d’achat sur de nombreux articles ménagers courants.

 

Peut-être qu’un jour viendra où même les voitures n’auront plus besoin d’entretien, mais nous n’en sommes pas encore là – même si la technologie automobile a beaucoup évolué au cours des dernières années. Il y a beaucoup plus de véhicules électriques sur la route qui ne nécessitent pas de vidange d’huile. Mais, si vous conduisez un véhicule traditionnel à essence ou hybride, vous avez besoin d’une vidange d’huile pour protéger votre moteur contre les dommages.

 

À un niveau de base, les moteurs ont de nombreuses pièces mobiles. Nous comptons sur l’huile pour lubrifier, nettoyer et refroidir ces pièces du moteur, en empêchant le contact métal sur métal et la friction et les dommages qui peuvent en résulter. Nous devons changer l’huile moteur parce qu’au fur et à mesure que nous utilisons notre voiture, l’huile moteur commence à se détériorer. Les additifs commencent à perdre leur effet. L’huile passe d’une couleur dorée à un brun foncé puis à un noir foncé. L’huile commence à être glissante et lisse et finit soit par couler et être fine, soit par être épaisse, granuleuse et collante.  De plus, le filtre à huile commence à être obstrué par des débris et des dépôts réduisant son efficacité.

 

De plus, les véhicules que nous conduisons de nos jours sont très complexes. La plupart des moteurs sont dotés de systèmes que l’on ne trouvait autrefois que sur les voitures haut de gamme ou performantes. Les moteurs tournent au ralenti à un feu rouge puis peuvent ensuite accélérer comme une voiture de sport. Pour ce faire, ils utilisent le calage variable des soupapes. Ce mécanisme utilise l’huile moteur et sa pression pour modifier le calage des soupapes. Si l’huile n’est pas changée régulièrement, ce mécanisme de distribution tombera en panne. Par conséquent, le fait de ne pas changer l’huile peut entraîner un problème de performance. Ces systèmes complexes signifient qu’un moteur coûte maintenant de 5 000 $ à 15 000 $ (et plus) à remplacer.

 

De plus, il y a maintenant des systèmes informatiques automobiles qui rappellent aux conducteurs quand il est temps de venir pour un changement d’huile, mais soyez prudent avec ces systèmes.  Nous avons vu passer pas mal de voitures qui ont attendu trop longtemps entre les changements d’huile, réduisant la durée de vie du moteur. Cela a été particulièrement vrai pour les Audis, les BMW et les MINI Cooper. Faites attention à votre kilométrage et sachez comment vérifier votre niveau d’huile.