La nouvelle Mini entièrement électrique, la Mini Cooper SE, arrive dans les salles d’exposition américaines en mars. BMW nous a emmenés en avion à Miami la semaine dernière pour le faire rouler le long de la côte de Floride, et Electrek est là pour vous dire s’il est à la hauteur des attentes.

La Mini Cooper SE est la première entrée de Mini sur le marché des véhicules électriques… en quelque sorte. Mini a fabriqué un véhicule à tirage limité en 2009, la Mini E, et j’ai été l’un des 450 heureux conducteurs aux États-Unis à en avoir un. Je l’ai conduite pendant deux ans et je l’ai adorée, et c’est ce qui m’a amené à me lancer dans les véhicules électriques en premier lieu. La Mini Cooper SE 2020 inspirera-t-elle d’autres conducteurs de la même manière que la Mini E originale m’a inspiré ? C’est ce que nous allons découvrir.

Pour commencer, la Mini Cooper SE sera proposée à partir de 29 900 euros avant les crédits d’impôt fédéraux américains, ce qui signifie qu’après les incitations fédérales, étatiques et locales, elle pourrait être disponible pour moins de 20 000 euros sur certains marchés. La Californie, le Colorado, le Delaware, le Maryland, le New Jersey et l’Oregon offrent tous suffisamment de crédits pour placer la Mini Cooper SE dans la fourchette de prix de ~20 000 euros, les autres États et régions ayant également leurs propres incitations.

Ce prix vous permet d’obtenir une batterie de 32 kWh pour une autonomie d’environ 180 km (les chiffres de l’EPA ne sont pas encore finalisés). Le moteur électrique développe une puissance de 181 ch, un couple de 199 lb-pi, et vous permettra d’atteindre une vitesse de 100 km par heure en 6,9 secondes avec une vitesse maximale de 150 km par heure.

La voiture sera présentée dans les salles d’exposition américaines en mars et les pré-commandes sont ouvertes dès maintenant pour un montant de 500 euros. Vous trouverez ici un concessionnaire Mini local, bien que l’électrique n’ait pas encore été ajouté à la gamme de carsdirect.

Et avant d’en arriver aux mots, un avertissement : En raison de mon passé avec cette voiture, celle-ci va être longue. Bouclez vos ceintures.

Le début de mon voyage électrique

Si vous me permettez une petite rétrospective, j’aimerais faire preuve de philosophie sur la façon dont la Mini E originale m’a inspiré pour faire ce que je fais aujourd’hui, en écrivant ces mots pour vous ici sur Internet, en essayant de partager avec le monde mon plaisir de la conduite électrique.

La Mini E a été la première voiture électrique que j’ai jamais conduite. Même si le premier essai routier m’a impressionné, c’est le fait d’avoir vécu avec la voiture pendant deux ans qui m’a vraiment convaincu que la voiture électrique était la bonne solution. Je m’intéressais déjà à la technologie et à l’environnement, mais c’est l’expérience de propriétaire qui m’a vraiment séduit.

C’était une étrange petite voiture – une miniature à gaz de seconde monte dont les sièges arrière ont été arrachés en échange de batteries et un groupe motopropulseur AC (les fournisseurs d’origine de la Tesla Roadster 1.5) sous le capot. L’ensemble est passé du concept de la couchette à la production en un an seulement, était en location et n’était disponible que sur quelques marchés.

Ceux d’entre nous qui les ont conduits s’attendaient à des problèmes, et certains participants au programme en ont rencontré quelques-uns. Il y a eu beaucoup de discussions sur ces questions, à la fois en ligne et lors de nos rencontres périodiques en personne. Mais nous nous sommes inscrits pour une expérience prototype, donc quelques problèmes étaient attendus. Personnellement, ma famille n’en a pas eu beaucoup.

Ce que ma famille a appris, c’est que, malgré ses bizarreries, cette petite Mini était la voiture la plus agréable qu’aucun d’entre nous n’ait jamais eue, et qu’aucun d’entre nous ne voulait retourner à la conduite de voitures à essence après l’avoir eue pendant un certain temps. J’ai toujours pensé que j’aimais les grosses voitures, puis j’ai conduit celle-ci, et maintenant je sais que j’aime les petites voitures.

Elle s’est insinuée si loin dans nos vies que si une course devait être faite et que la Mini était déjà en route, nous retarderions tout ce que nous devions faire jusqu’à ce que la Mini revienne à la maison, afin de pouvoir la conduire au lieu d’une des nombreuses voitures à essence de la maison. Pratiquement tous les kilomètres parcourus par ma famille pendant ces deux années sont allés sur la Mini.

Je n’ai même pas regardé dans une station-service pendant ces deux années. Je n’avais aucune idée du prix de l’essence. Après avoir rendu la Mini E, j’ai dû reprendre la conduite de mon ancienne Jeep à essence pendant une courte période. Je me suis arrêté à la station-service en bas de la rue de ma maison, et au lieu d’une pompe, j’ai vu… un distributeur automatique. La station-service avait été remplacée par une banque Chase et je n’avais même pas remarqué. Voilà à quel point j’étais satisfait de l’électricité, et comment j’avais complètement abandonné l’essence.

Il en était de même pour mon partenaire de conduite sur ce trajet, Tom Moloughney, qui était un autre conducteur de Mini E à l’époque. Nous étions tous les deux très actifs sur les forums et nous sommes restés en contact depuis lors. Nous avons tous les deux tellement apprécié l’expérience de propriétaire de Mini E que nous avons ensuite trouvé des emplois dans le secteur des médias sur les voitures électriques.

La Mini Cooper SE a donc de gros souliers à remplir, et au moins avec ce critique, elle doit rivaliser avec les lunettes roses de la nostalgie. Comment cela se passe-t-il ?

Performance

Le moteur de la Mini Cooper SE développe une puissance de 181 chevaux et un couple de 199 lb.-ft. Cela lui donne un 0-60 de 6,9 secondes et une vitesse de pointe de 150 km/h.

En un mot, la Mini Cooper SE est une expérience de conduite beaucoup plus raffinée que la Mini E. La réponse de la pédale a été considérablement améliorée, et le freinage par récupération est beaucoup plus réactif qu’auparavant. Le contrôle de la traction est également plus souple et plus réactif, et la voiture est réglée pour permettre un patinage partiel des roues pour la conduite dans la neige.

Avant, il y avait un court délai caractéristique entre le moment où l’on relâchait la pédale d’accélérateur et le moment où le freinage par récupération de la Mini E s’enclenchait. Ce délai a été éliminé, ce qui a permis d’obtenir une expérience beaucoup plus douce. Cette expérience plus douce s’accompagne d’un freinage régénératif plus faible. La Mini E originale offrait une expérience de conduite à une seule pédale avec une très forte régénération, et le consensus parmi nous, les propriétaires, était que nous aimions cette très forte régénération. BMW a décidé que c’était trop et l’a atténué.

La Mini Cooper SE dispose de deux modes de régénération, mais aucun n’est aussi puissant que la Nissan Leaf ou la Chevy Bolt, qui offrent toutes deux une bonne expérience de conduite à une pédale. Heureusement, la Mini est réglée par défaut sur le mode de régénération le plus fort, et le mode le plus faible peut être activé en basculant l’un des interrupteurs à bascule caractéristiques de la Mini sous l’écran central.

La Mini offre quatre « modes de conduite » – Sport, Mid, Green et Green+. Les modes changent la cartographie de l’accélérateur, et les modes « Vert » réduisent également la puissance du système de contrôle climatique. La voiture semble être réglée par défaut sur « Mid », bien qu’il soit possible de modifier ce réglage (nous n’avons pas eu l’occasion d’approfondir la question, mais si ce réglage n’existe pas, BMW devrait l’ajouter). La voiture change utilement les numéros d’autonomie estimés sur l’écran du tableau de bord lorsque vous passez d’un mode à l’autre.

Ces réglages de mode de conduite sont surtout des moyens d’imposer des habitudes de conduite plus efficaces aux personnes qui ne peuvent pas s’empêcher d’appuyer sur l’accélérateur. Personnellement, je peux facilement conduire efficacement quand je le veux, donc je laisserais probablement le mode Sport tout le temps et je ralentirais juste quand j’aurais besoin d’élargir un peu l’autonomie.

La voiture est plus rapide de 0 à 60 km/h que l’originale, bien qu’elle semble un peu moins « percutante » à l’accélération. C’est peut-être parce que je me suis habitué à d’autres VE plus performants dans l’intervalle, mais j’ai l’impression que le raffinement de la voiture a enlevé un peu de la rudesse de l’original. La puissance diminue naturellement à vitesse élevée, mais elle continue à bien tirer, même sur l’autoroute.

La Mini Cooper SE souffre d’un peu de couple de direction, comme c’est le cas de nombreuses voitures électriques à traction avant équipées de moteurs à couple. Mais comme pour tout le reste, elle semble bien meilleure que l’originale (qui avait un couple de direction assez important).

Il n’a pas été possible de tester la tenue de route de la Mini, car la route était principalement en ligne droite le long de la côte de Miami, dans un trafic diurne très dense. Son centre de gravité est légèrement plus bas que celui d’une Mini à essence, d’environ un pouce, ce qui contribue à la stabilité en virage.

La voiture pèse 3 153 livres – ce qui représente un léger gain de poids par rapport à l’original. La répartition du poids s’est un peu déplacée vers l’avant par rapport à l’original, puisqu’il n’y a plus d’énorme batterie qui occupe la banquette arrière. En tant que voiture à traction avant, il est probablement préférable d’avoir un peu plus de poids sur l’essieu avant, pour augmenter la traction et réduire le risque de patinage des roues lors de l’accélération.

Autonomie, efficacité et charge

La Mini Cooper SE a une batterie de 32,6 kWh, avec 28,9 kWh utilisables (ma Mini E avait 35 kWh et ~30 kWh utilisables). Les chiffres de l’EPA ne sont pas encore finalisés, mais cela devrait être bon pour une autonomie d’environ 180 km.

Nous n’avons pas pu faire un test approfondi de l’efficacité ou de la charge, car ce premier trajet n’était qu’un court aller-retour sur la côte de Miami dans un trafic assez dense. Dans ces conditions faciles, nous étions en mesure de battre facilement 180 km d’autonomie dans ces conditions, en conduisant environ 70 miles au total et en utilisant seulement 50% de la batterie.e y. Notbad.

La Mini Cooper SE a bénéficié de quelques améliorations en termes d’efficacité, principalement grâce au délestage et à quelques modifications du dessous de caisse. La forme carrée caractéristique de la voiture lui confère un Cd de 0,30.

Une autre amélioration aérodynamique provient des roues froides disponibles avec le niveau de finition « Signature Plus » de 33 900 €. Elles ont un design radialement asymétrique intéressant qui ressemble un peu à un bouchon, et ont pour effet secondaire de réduire la perturbation aérodynamique due au mouvement des roues, ce qui devrait augmenter légèrement l’efficacité globale.

En effet, lorsque vous devez vous arrêter pour siroter des électrons, la Mini est capable de charger rapidement jusqu’à 50 kW CC avec une prise CCS. Cela commence à sembler un peu dépassé par rapport aux autres voitures proposées aujourd’hui, qui sont souvent capables de 100-250kW, voire plus. Mais si l’on considère que la Mini n’utilise que 28,9 kWh de capacité de batterie, 50 kW pourraient suffire.

La voiture se chargera à 50 kW jusqu’à 80 % de sa capacité, au lieu de diminuer rapidement comme le font de nombreuses autres voitures électriques. Cela lui permet d’atteindre 80 % en 35 minutes environ lorsqu’elle part de 0 %.

La Mini Cooper SE est livrée avec un câble de 120 V à usage occasionnel et un « TurboCord » pour la recharge en 240 V. Le TurboCord peut fournir jusqu’à 3,8 kW et recharger la voiture en huit heures environ. Si vous installez un chargeur domestique 32 ampères de niveau 2, vous pouvez charger à peu près le double, soit 7,4 kW, pour une durée de quatre heures. Comme la plupart des voitures électriques, si vous les branchez en rentrant chez vous (ou lorsque les heures creuses commencent à votre domicile), votre voiture devrait être prête à partir le matin.

Les propriétaires potentiels qui vivent dans des environnements froids seront heureux d’apprendre que la Mini Cooper SE est équipée d’une pompe à chaleur à haut rendement énergétique qui permet de mieux contrôler le climat. Certaines voitures électriques ont une autonomie nettement réduite par temps froid, mais la Mini devrait pouvoir conserver une plus grande partie de son autonomie pendant ces journées froides. La possibilité de pré-conditionner la batterie grâce à l’application Mini Connected devrait également y contribuer.

Je suis depuis longtemps partisan de l’idée que l’autonomie n’est pas la seule caractéristique digne d’être mentionnée sur une voiture électrique – ni même nécessairement la plus importante. Les VE ne devraient pas être mesurés uniquement en fonction de la taille de leur batterie, « plus d’autonomie » signifiant « meilleure ».

Si vous n’avez pas besoin d’une batterie énorme, une voiture peut être meilleure avec une batterie plus petite. Elle peut être plus légère, moins chère, et permettre à plus de VE de prendre la route (et à plus de voitures à essence d’en sortir) dans un environnement de fabrication où les batteries sont limitées, comme c’est le cas actuellement. Il y a absolument une place pour les VE à courte portée comme la Mini, surtout lorsque le prix, l’expérience de conduite et d’autres commodités occupent le bon créneau.