J’ai conduit des voitures musclées modernes et j’ai conduit des voitures de luxe modernes, mais maintenant j’ai conduit une voiture musclée de luxe. Le tout nouveau coupé Mercedes-Benz E550 2010 allie un intérieur haut de gamme et un extérieur au style agressif à un moteur V8 bi-polaire de 5,5 litres à 32 soupapes en aluminium. C’était une voiture appropriée pour mon anniversaire de mariage de deux ans, alors ma femme et moi avons pris la voiture pour le week-end. À notre insu, c’était aussi le week-end des motards.

 

J’ai mentionné la partie luxe de l’équation muscle-luxe, et cette voiture l’a à la pelle. Le coupé E550 est équipé de série d’une climatisation à deux zones, ce qui devrait faire partie de l’équipement standard de tout véhicule où l’on souhaite que le mariage dure. J’aime que l’intérieur de la voiture ressemble à la toundra arctique, tandis que ma femme préfère une température plus proche d’une zone située au nord du tropique du Capricorne. Elle s’est mise à l’aise avec son siège chauffant et j’étais heureux avec mon siège à 14 réglages électriques qui, par miracle, est un croisement entre un fauteuil de plage Eurita Strandkorb Duke Comfort Model (Googlez-le) et un siège de course Recaro. Tous ces réglages m’ont permis de trouver le mélange parfait entre confort et soutien latéral solide. Je ne parle cependant que des sièges avant, car les sièges arrière semblent ne servir qu’aux objets et non aux personnes. J’y ai placé mon sac à dos et mon matériel photo mais je ne voudrais pas monter dans cette voiture à partir de là.

 

Pour en revenir à l’appréciation de l’intérieur de la voiture , cette E550 était équipée du pack premium en option qui comprend un système audio harman/kardon surround sound amélioré, la radio satellite et une connexion pour mon iPod, entre autres. Tout au long de notre voyage, outre le confort, nous avons eu droit à un excellent son – qu’il s’agisse d’une sélection musicale pour elle, ou des moments aléatoires où je dépassais quelqu’un sur l’autoroute et où j’ai eu droit à la profonde note d’échappement provenant de l’arrière de la voiture.

Cette note d’échappement est le résultat des 382 ch et 391 lb-pi de couple disponibles provenant du moteur V8 de 5,5 L mentionné précédemment. Ce couple de 391 lb-pi, soit dit en passant, est disponible de 2 800 à 4 800 tours/minute. La bande de puissance est large et prête à bondir d’un feu rouge ou à effectuer un dépassement sur l’autoroute avec facilité. Toute cette puissance est contrôlée en douceur par une transmission automatique à sept rapports. La transmission peut être commutée entre les modes Confort, Sport et manuel, commandés par des palettes au volant ou par le traditionnel sélecteur de vitesse. La transmission réagit de manière appropriée dans les modes disponibles, offrant une distinction claire entre le confort et le sport.

 

Cette Classe E est équipée d’un système de suspension à tenue de route dynamique qui ajuste en permanence le niveau d’amortissement. Plus simplement, pour mon propre bénéfice, la voiture est raide quand je veux qu’elle le soit et un bateau luxueux quand je dévore l’autoroute devant moi. Je suis passé sans effort devant les groupes aléatoires de motocyclistes en route vers la destination du week-end. Les rugissements des Harley V-Twins vagabondes ont laissé place au grognement allemand de mon muscle teutonique.

Ce nouveau coupé Classe E reprend le style de la berline et le durcit. Le nez semble plus agressif et les hanches arrière semblent plus prononcées. Les rides profondes dans la porte donnent au Coupé E550 ce style cliché « qui a l’air rapide en restant immobile »… mais cette voiture a l’air rapide en restant immobile. L’absence de pilier B complète vraiment le style général et la voiture est excellente sous tous les angles. Les deux seuls points qui m’ont posé problème, même s’ils sont minuscules et peuvent être corrigés, sont la garniture chromée inférieure qui traverse la porte et les jantes à cinq rayons. La garniture devrait être retirée ou au moins assortie au reste de la carrosserie et les roues peuvent être facilement changées. Vous voyez… je vous ai dit que c’étaient de minuscules pinces.

 

Cette voiture s’est facilement démarquée dans la ville, une ville qui est généralement remplie de véhicules haut de gamme roulant du brunch, à la soirée piscine, à la rue principale bondée le soir. Lorsque nous sommes allés dîner, le voiturier a laissé la voiture devant et au centre – ce qui est une marque d’honneur dans le segment des voitures de luxe. Le véritable test de style, cependant, s’est déroulé autour des groupes de motards qui sillonnaient la ville. Ils ont beau aimer leurs engins de liberté à deux roues, même les plus hardcore d’entre eux se sont arrêtés pour admirer ma machine (pour la semaine, du moins). Il y a eu de nombreux hochements de tête ou pouces levés appréciés, qui se sont rapidement transformés en un énorme sourire ou un rire lorsque j’ai enfoncé l’accélérateur.

Dans l’ensemble, je pense que Mercedes-Benz a fait un travail formidable avec le coupé E550 2010. L’intérieur est luxueux, bien équipé et confortable. L’extérieur présente des lignes fortes qui s’écoulent d’un coin à l’autre de la voiture. Mais le plus important pour moi, c’est ce glorieux moteur V8 sous le capot et le bruit qu’il produit. Je ne plaisante pas quand je dis que Mercedes construit des voiture musclée de luxe. Jetez un coup d’œil à leur gamme, ou mieux encore, écoutez la prochaine fois qu’une Benz flambant neuve passera devant vous. La berline E63 fera fondre vos tympans et votre cœur en même temps. Le prix de cette bête est élevé, comme on peut s’y attendre – mais peut-être pas autant que cela… Le prix de base du coupé E550 est de 45 000€ et celui qui est illustré ici comporte quelques options qui font grimper le prix à 51 000€. C’est beaucoup d’argent, mais il est difficile de trouver une autre voiture qui allie aussi bien puissance et prestige. Si ce prix est un peu trop élevé, vous pouvez opter pour la E350 Coupé qui démarre à un peu plus de 40 000€ et qui est propulsée par un moteur V6 3,5L de 268 ch.